Cámara de Comercio de Sevilla

La Tecnología Blockchain y su Influencia en la Seguridad del Comercio Global

A lo largo de la historia, el comercio siempre ha desempeñado un papel fundamental en la economía, facilitando el intercambio de bienes y servicios entre países de distintas partes del mundo. Sin embargo, a medida que este ha ido creciendo exponencialmente, debido al desarrollo tecnológico, también lo han hecho los riesgos asociados a él, como el fraude, la falsificación, la falta de transparencia y la inseguridad en las cadenas de suministro. Desafíos que requieren de soluciones innovadoras para asegurar unas actividades logísticas más confiables.

En este contexto ha emergido la denominada tecnología blockchain, una de las más destacadas innovaciones informáticas de la última década. Una enorme base de datos que recoge y almacena la información de manera descentralizada, transparente e inmutable, y que ha sido adoptado en diversos sectores para mejorar la seguridad y la trazabilidad de los intercambios comerciales. Permitiendo de este modo que las empresas puedan rastrear el origen de los productos y verifiquen su autenticidad.

A medida que esta tecnología continúa evolucionando, es probable que su influencia se amplíe aún más, brindando nuevas oportunidades para la eficiencia y los beneficios económicos. En este artículo, exploraremos los puntos básicos que debes saber si te interesa en que consiste el blockchain, así como reflexionar sobre como está transformando positivamente al comercio internacional y su capacidad para mejorar la confianza y la eficiencia de sus operaciones. ¡Sigue leyendo! 

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1) Fundamentos de la tecnología blockchain

La tecnología blockchain, o traducido del ingles ‘cadena de bloques‘, es un sistema de registro distribuido que permite la creación de una base de datos de transacciones digitales inmutable y transparente. Fue desarrollada a principios de la década de 2010 para sustentar el Bitcoin, una criptodivisa virtual. Cada transacción  se guarda en un ‘bloque’, almacenándose y verificándose de manera segura, al agregarse a la cadena existente. La red puede almacenar diversos tipos de información, como pagos, datos médicos o trazabilidad de alimentos.

El blockchain se ejecuta en múltiples ordenadores distribuidos globalmente, lo que proporciona ventajas como una mayor privacidad y seguridad. Esta tecnología es programable y abierta, lo que permite innovaciones en sectores como la administración, las finanzas o, como veremos más adelante, el comercio internacional.

1.1 La ‘Cadena de bloques’ y su funcionamiento

Una ‘cadena de bloques’ es una secuencia que almacena información de manera segura y enlazada utilizando criptografía. Cada ‘bloque’ contiene un conjunto de transacciones y un identificador único llamado «hash«, un código generado a partir de la información contenida en el bloque. Además, cada bloque hace referencia al hash del bloque anterior, formando así una cadena continua, o blockchain.

Cuando se agrega una nueva transacción a la cadena, esta debe ser validada por la red de participantes, que son nodos de la red descentralizada. Una vez validada, la transacción se agrupa con otras en un bloque y se agrega a la cadena mediante un proceso llamado «minería» o «consenso», donde los nodos compiten para resolver complejos problemas matemáticos. El primer nodo en resolver el problema tiene el derecho de agregar el bloque y recibir una recompensa (por ejemplo, criptomonedas) por su trabajo. Este proceso de consenso distribuido garantiza la confiabilidad de la cadena.

1.2 Principales características de la tecnología blockchain

  • Descentralización: En lugar de tener una autoridad central que controle y valide las transacciones, la tecnología blockchain opera en una red descentralizada de nodos. Cada nodo tiene una copia de la cadena de bloques y verifica las transacciones de forma independiente. Esto hace que la red sea resistente a fallos y censura, ya que no hay un punto único de control o vulnerabilidad.
  • Inmutabilidad: Una vez que la información se registra en un bloque y se agrega a la cadena, no se puede modificar ni eliminar. Los bloques anteriores están vinculados criptográficamente con los bloques siguientes, lo que hace que cualquier intento de alterar un bloque genere cambios en toda la cadena, lo que se hace muy difícil de realizar sin ser detectado.
  • Consenso distribuido: La tecnología blockchain utiliza un mecanismo de consenso entre los nodos para acordar y validar las transacciones que se agregan a la cadena. Esto permite que todos los participantes lleguen a un acuerdo sin la necesidad de una entidad central de confianza. El consenso distribuido asegura que solo las transacciones válidas sean registradas y que todos los nodos tengan la misma copia actualizada de la cadena.

1.3 Ejemplos de casos de uso exitosos de blockchain en otras industrias

  • Finanzas y criptomonedas: Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum son ejemplos clásicos de aplicaciones de blockchain en el ámbito financiero. Permiten transacciones seguras y transparentes sin la intervención de instituciones financieras tradicionales.
  • Votación electrónica: Algunas iniciativas buscan utilizar blockchain para implementar sistemas de votación electrónica más seguros y audibles, evitando fraudes electorales y mejorando la confianza en los resultados.
  • Propiedad intelectual y derechos de autor: El blockchain puede utilizarse para proteger y gestionar los derechos de autor de obras creativas, asegurando la autoría y previniendo la piratería.
  • Cuidado de la salud: La tecnología blockchain puede mejorar la gestión de registros médicos electrónicos, facilitando el acceso seguro a la información médica entre diferentes proveedores de atención médica y garantizando la privacidad del paciente.

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2) La transparencia en el comercio global y su importancia

La transparencia en el comercio global, es decir, la visibilidad y el acceso a información precisa y verificable en todas las etapas de las cadenas de suministro internacionales, es un factor crucial para fomentar relaciones comerciales sólidas y sostenibles entre países y empresas. La transparencia puede dar lugar a numerosos beneficios de cara a aumentar la confianza de los consumidores, reducir costos, e incluso una fomentar una mayor responsabilidad en términos de sostenibilidad social y ambiental.

2.1 Desafíos de la Opacidad en las Cadenas de Suministro Internacionales

Desde el comercio de productos falsificados hasta la violación de derechos laborales, la falta de transparencia puede tener repercusiones significativas en el funcionamiento de las operaciones comerciales. Abordar estos desafíos se convierte en una prioridad para fomentar prácticas comerciales éticas, proteger a los consumidores y avanzar hacia un comercio más responsable.

  • Fraude y Falsificación: La falta de transparencia facilita el comercio de productos falsificados o adulterados, lo que puede afectar la calidad y seguridad de los bienes que llegan a los consumidores.
  • Violación de Derechos Laborales: En algunos casos, la falta de transparencia puede ocultar prácticas laborales injustas o condiciones de trabajo inseguras en la cadena de suministro.
  • Cadena de Suministro Compleja: Las cadenas de suministro internacionales a menudo involucran múltiples intermediarios y proveedores, lo que dificulta el seguimiento y la verificación de la procedencia de los productos.
  • Riesgo Ambiental: La opacidad puede dificultar la identificación y el abordaje de prácticas insostenibles que puedan tener un impacto negativo en el medio ambiente.
  • Falta de Confianza: La falta de transparencia puede generar desconfianza entre las partes involucradas en el comercio global, lo que puede afectar la colaboración y las relaciones comerciales a largo plazo.

2.2 Beneficios de la Transparencia para las Empresas

Cuando las organizaciones operan de manera abierta y clara, y los consumidores tienen acceso a información precisa y verificable, se crea un entorno propicio para el crecimiento y el establecimiento de relaciones fuertes. Esta transparencia ofrece ventajas que van más allá de la simple divulgación de datos de interés. Al mostrar una visión clara de sus operaciones y prácticas, las empresas pueden ganar una reputación positiva hacia el cliente, lo que a su vez se traduce en un aumento de la participación del mercado y una ventaja competitiva.

  • Confianza y Credibilidad: La transparencia en las cadenas de suministro aumenta la confianza de los consumidores y socios comerciales en las marcas y empresas.
  • Responsabilidad y Sostenibilidad: La visibilidad de las prácticas y operaciones comerciales permite una mayor responsabilidad en términos de sostenibilidad social y ambiental.
  • Eficiencia y Reducción de Costos: Una mayor transparencia puede eliminar ineficiencias y redundancias en las cadenas de suministro, lo que lleva a una reducción de costos y un aumento de la eficiencia operativa.
  • Cumplimiento Regulatorio: La transparencia facilita el cumplimiento de las regulaciones comerciales y normas internacionales, evitando posibles sanciones y litigios.
  • Diferenciación Competitiva: Las empresas transparentes pueden diferenciarse en el mercado al demostrar sus prácticas éticas y compromiso con la responsabilidad social.

2.3 Cómo el blockchain puede abordar los problemas de transparencia del Comercio Internacional

El blockchain es capaz de ofrecer soluciones a estos desafíos de transparencia que existen en el ámbito del comercio global. Garantizando la trazabilidad completa de los productos, desde su origen hasta su destino final, y facilitando la colaboración entre diferentes actores en la cadena de suministro. Al compartir la misma base de datos distribuida y actualizada en tiempo real, todas las partes involucradas tienen acceso a la misma información. Esto evita la opacidad y el ocultamiento de datos,

  • Trazabilidad y Procedencia: La tecnología blockchain permite rastrear el origen y la historia de los productos a lo largo de toda la cadena de suministro, brindando una mayor transparencia y autenticidad a los consumidores.
  • Contratos Inteligentes: Mediante el uso de contratos inteligentes, las condiciones comerciales y los acuerdos pueden ser programados y ejecutados automáticamente, reduciendo la necesidad de intermediarios y garantizando un mayor cumplimiento.
  • Registro Inmutable: La naturaleza inmutable de los registros en blockchain evita la manipulación de datos y asegura la integridad de la información almacenada.
  • Red Descentralizada: Al ser una red descentralizada, blockchain elimina la necesidad de una autoridad central, lo que reduce el riesgo de corrupción y fraude en las transacciones.
  • Verificación de Proveedores: El blockchain puede utilizarse para verificar la autenticidad y la reputación de los proveedores, asegurando que las empresas trabajen con socios confiables y éticos.

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3) Reducción de costos y eficiencia en las operaciones comerciales

El blockchain ha demostrado ser una herramienta útil para reducir costos y mejorar la eficiencia al eliminar intermediarios y agilizar procesos logísticos. Tradicionalmente, las operaciones comerciales han implicado la intervención de bancos, agentes de aduanas y aseguradoras que pueden aumentar los costos y retrasar los procesos comerciales. Con la aplicación del blockchain, las transacciones pueden ser realizadas directamente entre las partes involucradas, prescindiendo de estos agentes y reduciendo las comisiones asociadas.

En el ámbito aduanero, la trazabilidad proporcionada por el blockchain permite una verificación más rápida y precisa de los productos en la cadena de suministro, acelerando el proceso de despacho y reduciendo los tiempos de espera en las fronteras. Además, los pagos internacionales pueden simplificarse, agilizarse y automatizarse. En cuanto a la logística, permite obtener datos precisos y actualizados que facilitan una mejor planificación, optimización de rutas y reducción de pérdidas.

3.1 Empresas que han aplicado estrategias comerciales con blockchain

  • Maersk: Conocida por ser una de las mayores compañías de transporte marítimo del mundo, esta empresa implementó la plataforma TradeLens basada en blockchain para conectar a transportistas, aduanas y terminales entre sí, lo que ha permitido una mayor transparencia y eficiencia en el seguimiento de envíos y la gestión de documentos. Se estima que esta iniciativa ha reducido los tiempos de despacho de aduanas en un 40% y ha ahorrado costos significativos.
  • Walmart: La famosa cadena de supermercados ha utilizado el blockchain para rastrear la procedencia de sus productos alimenticios, lo que permite una respuesta más rápida en caso de retiros de productos por problemas de seguridad o calidad. Esta tecnología ha reducido drásticamente el tiempo necesario para rastrear el origen de los alimentos, mejorando la seguridad alimentaria y ahorrando recursos en investigaciones y recalls.
  • Ripio: Esta plataforma de pagos y transferencias internacionales se basada en blockchain y ha facilitado el envío de remesas y pagos internacionales de manera más rápida y económica en comparación con métodos tradicionales. La plataforma elimina intermediarios y utiliza criptomonedas para realizar transferencias internacionales de forma segura y eficiente.

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4) Desafíos de la adopción del blockchain en el comercio global

Aunque la tecnología blockchain ofrece numerosos beneficios para mejorar la transparencia y eficiencia en el comercio global, también enfrenta limitaciones que deben abordarse para una adopción más exitosa.

La escalabilidad es uno de los desafíos principales para las redes blockchain. A medida que aumenta el número de transacciones y usuarios en la red, la capacidad de procesamiento puede disminuir, lo que resulta en tiempos de confirmación más largos y tarifas más altas. Esto puede ser problemático en el comercio global, donde se realizan muchas transacciones en cortos períodos de tiempo.

La implementación del blockchain en el comercio global debe cumplir con las regulaciones y leyes de cada país involucrado en la transacción. Los marcos regulatorios varían en todo el mundo, lo que puede dificultar su adopción a nivel internacional. Además, existen preocupaciones sobre temas como la privacidad de los datos, la responsabilidad en caso de errores y la protección del consumidor.

La interoperabilidad entre diferentes redes y protocolos blockchain es un desafío importante, ya que diferentes actores pueden utilizar diferentes cadenas de bloques para sus operaciones. La falta de esta puede limitar la capacidad de las diferentes partes de compartir información.

Y aunque el blockchain se considera altamente seguro debido a su naturaleza, aún puede enfrentar riesgos y vulnerabilidades en el código, ataques de hackers y el robo de claves privadas. La seguridad sigue siendo un desafío constante y debe abordarse a través de constantes actualizaciones.

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5) Perspectivas futuras: el potencial disruptivo del blockchain

A medida que la adopción y la investigación continúan avanzando, gracias al blockchain se espera que, en los próximos años, se siga produciendo un impacto significativos en la forma en que se realizan las operaciones comerciales internacionales.

La eficiencia de esta tecnología mejorará a medida que se mejore la automatización, se reduzcan los tiempos de procesamiento y bajen los costos en las operaciones comerciales. Además, se están desarrollando estándares y protocolos para mejorar la interoperabilidad entre diferentes redes y nuevas soluciones de financiamiento o pagos internacionales, lo que permitirá transacciones más rápidas y seguras, y facilitará el intercambio de información.

Por otra parte, la tokenización permite representar activos físicos o digitales en forma de tokens en una cadena de bloques. Esto tiene el potencial de simplificar el comercio de activos, como bienes raíces, obras de arte y productos manufacturados, al reducir la fricción y aumentar la liquidez.

La integración del Internet de las Cosas (IoT) con blockchain puede proporcionar datos en tiempo real sobre la ubicación y el estado de los productos en la cadena de suministro. Esto mejorará la trazabilidad y permitirá una logística más inteligente y eficiente.

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Conclusiones

En conclusión, la tecnología blockchain ha supuesto una innovación disruptiva con el potencial de transformar el comercio global hacia una mayor transparencia, seguridad y eficiencia de las cadenas de suministro internacionales.

La transparencia proporcionada por el blockchain permite una trazabilidad completa de los productos, lo que garantiza la autenticidad y calidad de los bienes que llegan en última instancia a los consumidores. Al eliminar intermediarios y agilizar procesos, permite realizar eficazmente operaciones que van desde la gestión de aduanas y pagos internacionales hasta la logística y la administración de contratos.

A largo plazo, se espera que el blockchain continúe impactando positivamente en la industria comercial. Cada vez más empresas, proyectos y consorcios internacionales se interesan y están desarrollando soluciones de este tipo. Es por ello, que actualizarse es esencial para mantenerse competitivo en un entorno  en constante evolución.  Si estas interesad@ en ampliar sus conocimientos sobre el blockchain, puedes considerar formarte con el Master en Comercio Internacional (MITIC)  ofrecido por la Escuela de Negocios de la Cámara de Comercio de Sevilla.

Esta formación ofrece una formación sólida en los aspectos fundamentales del comercio internacional. Con una tasa de inserción laboral superior al 90%, el programa se destaca por su enfoque práctico y utilidad para el empleo, lo que ha llevado a que numerosos alumnos consigan empleo en empresas con proyección internacional. Para conocer más información, contacta con nosotros.

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